What does cultural heritage mean to you?

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What does cultural heritage mean to you, your local community and your country?

UK and German young voices (from participants of our Youth Conference ‘Culture and Heritage in a Digital World’) share their thoughts on what cultural heritage means to them…why not add your own ideas in the comments section below?

Traces of the past

“Cultural heritage, in my mind at least, is the traces of the past that have stood the test of time and remind us of certain values and attitudes as well as evoking particular feelings or emotions. They serve as a potent reminder to never forget the past, lest we make the same mistakes. Cultural heritage can be tangible objects – a building, an artefact or a natural environment – but it can also be intangible: traditions and values passed down through the generations, oral histories or even in the modern world something immortalised in the digital world.”
Hamish, UK 

„Für mich bedeutet Kulturerbe, die Bräuche, Feste, Lieder und Errungenschaften meiner Vorfahren zu betrachten, zu verstehen und zu praktizieren, um sie in meinem Leben und an meine Kinder weiterzugeben, damit stets ein Fünkchen der Vergangenheit in der Gegenwart besteht. In meinem alltäglichen Leben zeigt sich dieses Kulturerbe beispielsweise, wenn ich mit meinem Großvater Musik mache. Er singt mir die Hymnen seiner Jugend vor und ich begleite ihn auf dem Klavier. In diesen Momenten werde ich Zeuge einer vergangenen Zeit.”
Samantha, Germany

“To me, cultural heritage is about the traditions, memories and knowledge that are passed down through a society and population to enrich its behaviours and influence its ideas. These memories can be represented through objects and artefacts, sculpted thoughts created by generations that came before us.”
Esmee, UK 

„Mir ist Kulturerbe unglaublich wichtig, denn es erinnert uns an unsere Geschichte und macht es um einiges leichter über sie zu lernen, da es sehr anschaulich ist. Es hilft dabei andere Länder besser zu verstehen, sowie die Entwicklung des Geschehens, dass es zur Zeit auf der Welt gibt nachzuvollziehen.”
Roberta, Germany

„Kulturerbe bedeutet für mich Vergangenes zu bewahren und daran zu erinnern. Außerdem ist es in unserer Verantwortung selbst Kulturerbe zu erschaffen, da es die Vergangenheit mit der Gegenwart und der Zukunft verknüpft. Unser Kulturerbe hat unsere Gesellschaft zu dem gemacht, wie wir sie kennen, weshalb Kulturerbe ein Thema ist, welches uns alltäglich beschäftigt. Kulturerbe muss nicht immer an schöne Ereignisse erinnern, sondern auch an schlechte, damit diese sich nicht wiederholen.”
Lea Emily, Germany

“To me cultural heritage means keeping all aspects of history alive- especially those relating to normal people, for example, how people lived, what they experienced and even what they ate are relevant and real for the next generation. Scotland has a proud heritage- from food to dancing and drinks to literature, we are a proud nation and I am keen to share this and showcase Scotland.”
Ellis, UK

An imprint of identity

„Für mich wird mein Kulturerbe richtig klar, wenn ich mich und mein Leben mit anderen Kulturen vergleiche und so noch deutlicher sehe, was ich an meiner Kultur zu schätzen weiß. Kulturelles Erbe ist alles, was mich geprägt hat und mich zu dem gemacht hat, was ich heute bin.”
Louisa, Germany

“As I am half-Iranian and half-Scottish I feel privileged that I am able to celebrate both cultures. For instance, Iranian New Year ‘Nowruz’ occurs every March on the first day of spring. On the other hand I also celebrate Scottish New Year ‘Hogmanay’ on the 1st of January. Although Nowruz and Hogmanay are quite different, both occasions celebrate the meaning of new life and fresh beginnings. I believe that by celebrating occasions like these in different cultures gives me a sense of identity in both sides of my life- Scottish and Iranian.”
Emily,UK

“Cultural heritage is constantly changing for me; both my parents are Indians and we travel there annually once or twice. However, I have lived in the UK for my entire life; hence, my cultural heritage is a hybrid of having a more conservative Hindu family in India but increasingly liberal Indian parents surrounded by British culture. This means I enjoy the best of both worlds; at home I am surrounded by Indian and British, art, food and culture.”
Akshar, UK

Reflected in local customs and history

“I think cultural heritage is an important aspect of life that should be explored. If you find out about the heritage of your area, you can appreciate and be proud of the history that formed the place you are familiar with today.”
Luke, UK

“I think cultural heritage is very important as everyone is shaped by it whether unknowingly or not. Growing up in Canterbury, it’s a very historic city with plenty of stories and tales locked away in the old city wall or cathedral and I always found it fascinating learning about my local history. The Canterbury Tales are legendary and reading them is not only entertaining but they also carry history and old moral messages which I think every generation can relate to regardless of their age or which century they were born into. It is paramount to preserve this as we can all learn from it and remind ourselves of the evolution of the society we have today.”
Astrid, UK

„Kulturerbe bedeutet für mich etwas, eine Veranstaltung beispielsweise oder einen Kunstgegenstand, den viele Menschen einer Region oder eines Landes kennen und sich damit identifizieren. In meiner Heimatstadt Memmingen beispielsweise findet jährlich der “Fischertag” statt, eine Veranstaltung, bei der der Memminger Stadtbach von allen Männern ausgefischt wird, um ihn anschließend reinigen zu können. Fast jeder Memminger wohnt dieser Veranstaltung bei, die sehr zelebriert wird, unter anderem mit Musikkapellen und Tanzaufführungen. Der Fischertag schafft so ein Zusammengehörigkeitsgefühl der Bürger in Memmingen. Dem Fischertag wird also eine weit größere Bedeutung beigemessen als das reine Ausfischen des Stadtbachs: er schafft einen Anlass, seine Identität als “Memminger” zu zeigen und auch stolz darauf zu sein.”
Klara Elizabeth, Germany

“Cultural heritage to me is a celebration of history both achievement and struggle: it uses lessons of the past to form tradition with the overall aim of bringing a community together. It emphasises local pride and the responsibility of us all to participate in community.  As a Scottish lassie I have family members in our local pipe band, have competed in highland dancing and regularly attend ceilidhs.  Scotland is a country built around identity, and the highland craze which swept Scotland in the 1800’s ensures throughout the world I am instantly recognisable as a Scot.”
Rhiannon, UK

„Der Begriff Kulturerbe ist für mich stark mit meiner Heimat, dem Ruhrgebiet, verbunden. Dabei geht es natürlich einerseits um die bekannten, materiellen Erinnerungsstücke, beispielsweise aus dem Berbaumuseum Bochum. Andererseits gibt es auch eine bestimmte Lebenseinstellung und einige Werte wie Ehrlichkeit, Offenheit und Bodenständigkeit, die hier möglicherweise stärker ausgeprägt sind als in anderen Gegenden, und meiner Meinung nach ebenfalls zum Kulturerbe gehören, da sie von der Geschichte einer Region geprägt sind.”
Emily, Germany

Have our young peoples’ thoughts on cultural heritage inspired you? If yes, have your say in the comments section below!

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