What does sustainability mean to you?

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What does sustainable consumption mean for you, our society and planet?

UK and German young voices (from participants of our Youth Seminar ‘Sustainable Consumption’) share their thoughts on what sustainability means to them…why not add your thoughts in the comments section too?

Change a little, impact a lot

“Sustainable consumption to me is not only being concerned with your own well-being, but also the well-being of future generations and the planet as a whole. It means turning the lights off when you’re finished in a room, using roll-on rather than deodorant, not letting the tap run while you brush your teeth – all of us just doing our own little bit to make the world a better place for those who come after us.” Jackson, UK 

„Für mich ist nachhaltiger Konsum mittlerweile normal geworden. Ich kaufe meine Kleidung meistens nur noch Secondhand, dies ist unter anderem aber auch der Grund, um sehr viel Geld zu sparen. Beim Einkaufen achte ich sehr darauf, immer einen Jutebeutel dabei zu haben, um keine Plastiktüte zu benutzen. Zudem gehe ich gerne in Bio- und Unverpacktsläden, um weniger Müll zu produzieren.”
Evdokia, Germany

“To me, sustainable consumption is going about your daily life whilst thinking about the impact of your actions on both other people and nature, and being conscious of small things you can change or reduce, knowing that even the smallest differences can count towards a positive change, like the butterfly effect.”
Ashaanya, UK

“For me, sustainable consumption is all about considering whether the purchase of something is ‘worth it’. For a lot of young people, I understand this may be in terms of market value; what makes a ‘bargain’, for example, or how to buy the most things for the least money. But I aim to think myself in terms of not only monetary currency, but the currency of the environmental world we live in.”
Ursy, UK

Fast fashion  is out, reusable products are in

„Wie oft werden neue Klamotten gekauft, da sie gerade ‘in’ sind? Und wie oft werden sie dann nach einigen Wochen nicht mehr getragen? Meiner Meinung nach viel zu oft! Für mich ist ‘Nachhaltiger Konsum’ vor allem die Frage, ob man das, was man kauft, auch wirklich braucht und nicht nur kauft, um etwas neues gekauft zu haben. Auch die  kurzlebige Benutzung der Produkte sollte vermieden werden. Produkte im Trend müssen meiner Meinung nach dadurch nicht komplett gemieden werden, sollten aber nur gekauft werden, wenn der Käufer sie auch noch nach der Trendphase benutzt. Dazu finde ich es wichtig zu wissen, woher das gekaufte ist und aus was es besteht.”
Fiona, Germany 

“Since I first became interested in sustainability and the environment I’ve loved seeing the range of products being released to accommodate a more sustainable lifestyle. Everyone in school has reusable water bottles, so many students have metal straws and bamboo toothbrushes. It’s wonderful to see that being environmentally conscious has become a trend within young people! It’s made me so much more aware of how much single use plastic is completely unavoidable in our daily lives!”
Ellen, UK

“Advocates such as Greta Thunberg are so admirable to me as it proves that no matter our age, we can make a difference to the world; we can spread awareness of the issues posed and make people conscious of their actions.”
Alyssa, UK

Generating less, to give future generations more

“To me, sustainable consumption is a promise to my children that I have tried my hardest to leave them a planet that is fair, fertile for crops and that has a future. Over the past few years, I have implemented various lifestyle changes that have not only reduced my waste and carbon footprint but also increased my own quality of life.”
Isabella Roberts, UK

„Wir sind die Generation, die sich intensiv mit Umweltschutz und Konsumverhalten beschäftigen muss, weil wir verantwortlich sind, nicht nur für unsere Taten innerhalb der Gemeinschaft, sondern auch für unsere Taten im Bezug auf das Überleben und Sichern unserer Erde.”
Nicola Schmidt, Germany

“For me what matters is that we all work together doing our part for the future being mindful to preserve our environment for future generations. Our future depends on the sustainable work we do today and I want to be part of this.”
Poppy, UK

„Dieses Thema ist besonders wichtig für mich und besonders heutzutage, ist es wichtiger denn je und betrifft uns alle. Denn es liegt an uns, und damit meine ich hauptsächlich die Generation junger Leute von heute, aber natürlich auch alle anderen, dass wir uns dafür einsetzen, dass wir eine gute Zukunft haben, beziehungsweise eine Zukunft überhaupt, denn das steht momentan in Frage. So traurig es auch sein mag. Von daher denke ich, dass wenn wir Jugendliche, aus verschiedenen Ländern, die auch andere Meinungen teilen, uns mit diesem Thema intensiv beschäftigen und darüber diskutieren, das echt hilfreich für alle ist.”
Kinga, Germany 

“As a young person living in a society which tells us 3000 times a day that we are a consumer, quite frankly, I’m petrified. I’m scared for my future and for the futures of generations to come who will be forced to deal with the consequences of today’s consumerist society. It is people of my age who feel most strongly that something needs to be done to change the way in which we as a society consume non-sustainable goods, yet we don’t get a say.”
Charlotta, UK

Everyone can do something!

„Nachhaltiger Konsum heißt nicht, nichts mehr zu kaufen, es heißt, das Nötige und das Richtige zu kaufen, was nicht immer einfach, aber deswegen umso wichtiger ist. Wir müssen Rücksicht auf unseren Planeten nehmen, damit wir eine Zukunft auf ihm haben. Um ‘Nachhaltigen Konsum’ in der Gesellschaft zu realisieren, muss man vor allem die Menschen informieren und die Türen zur Nachhaltigkeit öffnen.”
Paula, Germany 

„Nachhaltiger Konsum bedeutet für mich, darauf zu achten, was und in welchen Maßen man Produkte konsumiert. Ob das durch Veganismus, Recycling, oder Fair-Trade kaufen geschieht, muss jeder für sich entscheiden.”
Nicola, Germany

Have our participants’ thoughts on sustainability inspired you? If yes, have your say in the comments section below!

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